WRC – Portugal – Promo pour Esapekka Lappi !


  • Publié le jeudi,20 avril , 2017 á 10:44 | Dans la catégorie : Actualités, BRC, Hors-frontières, Rallye, Sport, Toyota

    Par Patrick Hayot

  • 6.13 Rallye du Portugal – Avec 4 vainqueurs différents en autant d’épreuves, le championnat WRC se porte plutôt bien. D’autant qu’en complément de cet agréable spectacle se renforce de jour en jour par des top voitures de la nouvelle règlementation 2017.
    Ainsi, après les 3 Hyundai i20 Coupé, les Ford Fiesta, les Citroën C3, c’est au tour du Toyota Gazoo Racing d’annonce l’engagement sur une 3ème Yaris WRC du jeune Esapekka Lappi (26 ans depuis le 17 janvier) au Rallye du Portugal, 6ème manche du WRC 2017.
    Pilote d’essai, le Finlandais sera au départ avec son co-pilote Janne Ferm pour effectuer sa première apparition à ce niveau. Il rejoindra ainsi ses coéquipiers Jari-Matti Latvala et Juho Hänninen pour cette épreuve qui se déroulera du 19 au 21 mai, puis quelques autres manches du championnat qui seront choisies en fonction des besoins du développement.
    Rien de tel que la course pour comprendre et progresser encore et encore. Même si depuis ses débuts au Rallye Monte-Carlo, la Yaris s’est montrée très performante, entre les mains de Latvala, elle a même décroché la victoire dès la seconde épreuve en Suède, Toyota veut donner un coup de boost afin de se montrer plus performant.
    Avec Lappi, un des meilleurs espoirs en rallye puisque l’an dernier, il a remporté le titre en WRC 2 (5 victoires à son actif), cela permettra en effet d’aller de l’avant et de permettre ainsi à son pilote de se forger plus d’expérience au somet de la hiérarchie.
    Tommi Mäkinen, directeur de l’écurie : « Esapekka est un pilote très jeune et avide d’exploits, c’est clair. Mais évidemment, il n’a guère eu le temps de tester la voiture avant son premier rallye. Je sais qu’il fera de son mieux et ses objectifs personnels sont identiques à ceux de l’équipe : finir les rallyes et engranger le plus d’informations possible. Nous avons encore une grande marge de progression avec la voiture et il va jouer un rôle important dans cette évolution. Bien sûr, il est très instructif d’effectuer ses propres essais, mais encore plus de se battre en course contre tous les autres concurrents dans le cadre d’un programme d’essais. Voilà pourquoi nous avons décidé d’engager Esapekka et Janne sur certains rallyes cette année. C’est une bonne chose de donner aussi leur chance à des jeunes. »
    Esapekka Lappi (Pilote d’essai) : « Toute ma vie, j’ai travaillé pour ce moment : c’est une chance incroyable de piloter une World Rally Car, je suis fou de joie. En fait, quand j’ai rencontré Tommi et M. Toyoda ensemble au Rallye de Finlande en 2014, c’était juste pour les saluer. Mais je n’imaginais absolument pas à l’époque que je piloterais un jour pour eux ! Comme je n’ai pas fait beaucoup d’essais avec la Yaris WRC, je vais devoir me forger une expérience car il y a une sacrée différence avec la R5. Pour Janne aussi, il va falloir prendre beaucoup de nouvelles habitudes car le déroulé des notes est tellement plus rapide ! Mais petit à petit, nous allons apprendre tous ensemble. Mon objectif est d’essayer de terminer les rallyes sans problème. Quand on y arrive, on a toujours une bonne chance de marquer quelques points. » (source / photo Toyota Gazoo Racing World Rally Team)
    WRC 6.13 Rallye du Portugal 2017, Esapekka Lappi / Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, RC1, Toyota Gazoo Racing World Rally Team

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