RACB National Team 2015 : Le club des cinq prêt à briller


  • Publié le jeudi,15 janvier , 2015 á 8:50 | Dans la catégorie : DTM, ERC, F1, Sport

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  • Deux locomotives, trois espoirs. Cette saison, le RACB National Team est représenté par Stoffel Vandoorne et Maxime Martin, deux fers de lance du sport automobile belge, mais aussi par le rallyman Gino Bux et son copilote Eric Borguet tandis que Dries Vanthoor effectuera ses premiers pas en monoplace. Cinq pilotes prêts à briller et à porter au plus haut les couleurs de notre pays.
    A l’entame de la 8e saison du RACB National Team, un simple coup d’œil dans le rétroviseur autorise un bilan largement positif. Bertrand Baguette, le premier pilote à porter les couleurs de l’équipe nationale belge du sport automobile, jouit d’un copieux programme au Japon. Thierry Neuville fait partie de l’élite du WRC et compte, déjà, une victoire en mondial à son actif. Enfin, Stoffel Vandoorne a intégré la prestigieuse équipe McLaren et se trouve aux portes de la Formule 1.
    Cette année encore, le RNT a des allures de pyramide avec deux valeurs sûres au sommet et trois espoirs à la base. Ces cinq pilotes possèdent aussi un point commun: ils ont faim d’exploits et comptent bien faire retentir la Brabançonne le plus souvent possible.
    Récemment, ils ont participé à un stage de mise en forme en Norvège pour y consolider leur condition physique, bien sûr, mais aussi l’esprit d’équipe qui les anime.
    «Le RACB National Team, c’est avant tout une grande famille», explique Geoffroy Theunis. «Lors de notre séjour à l’Olympiatoppen d’Oslo, les cinq membres du RNT ont été rejoints par Bertrand Baguette et Thierry Neuville qui ont conservé de solides liens avec l’équipe. Ce fut aussi une aubaine pour les plus jeunes de les fréquenter, d’apprécier leurs conseils.»
    A l’aube d’une saison qui s’annonce aussi riche que variée, les cinq membres du RACB National Team nourrissent de solides ambitions dans leurs programmes respectifs. Petit passage en revue des effectifs…
    Stoffel Vandoorne (GP2 Series): «Le titre avec panache»
    Avec quatre poles et quatre victoires dès sa première saison en GP2 Series, Stoffel Vandoorne a marqué les esprits. D’autant qu’il a décroché le titre de vice-champion de la catégorie et est devenu, bien sûr, le Rookie of the Year. Pour 2015,  le jeune Roularien entend frapper plus fort encore.
    «Cette saison, je viserai le titre dans la catégorie mais je compte l’acquérir avec panache, c’est-à-dire en décrochant le plus grand nombre de victoires. Je suis confiant. Je vais poursuivre ma collaboration avec ART Grand Prix, une écurie performante avec laquelle nous avons fini en force la saison dernière. Parallèlement à ce programme en GP2 Series, je suis toujours ‘test and development driver’ chez McLaren.»
    Son programme: 18/19 avril (Bahreïn), 9/10 mai (Barcelone), 23/24 mai (Monaco), 20/21 juin (Spielberg), 4/5 juillet (Silverstone), 18/19 juillet (Hockenheim), 25/26 juillet (Budapest), 22/23 août (Francorchamps), 5/6 septembre (Monza), 10/11 octobre (Sotchi), 28/29 novembre (Abou Dhabi).
    Maxime Martin (DTM): «Faire mieux encore qu’en 2014 »
    Le DTM a la réputation d’être un championnat particulièrement relevé et pourtant Maxime Martin a décroché une victoire (précédée d’une pole position) dès sa première saison au sein de BMW Motorsport. Il termine à une jolie 7e place au championnat et est devenu Rookie of the Year loin devant ses rivaux.
    «Je m’attendais à plonger dans une discipline difficile et je n’ai pas été déçu! Pourtant, je crois m’en être tiré avec les honneurs. Fort de cette expérience, je compte grimper plus souvent sur le podium et augmenter mon nombre de victoires. A ce stade, je ne sais pas quelle équipe officielle BMW je vais intégrer. Par ailleurs, le format des meetings va changer et nous disputerons désormais deux courses par week-end.»
    Son programme:  2/3 mai (Hockenheim), 30/31 mai (Lausitzring), 27/28 juin (Norisring), 11/12 juillet (Zandvoort), 1er et 2 août (Spielberg), 29/3O août (Moscou), 12/13 septembre (Oschersleben), 26/27 septembre (Nürburgring), 17/18 octobre (Hockenheim).
    Gino Bux: «La couronne en FIA ERC Junior»
    Voici un an, Gino Bux comptait deux rallyes provinciaux à son actif. Lauréat du Volant rallye du RACB National Team, cet étudiant en architecture a pourtant disputé une saison européenne composée d’épreuves aussi prestigieuses que délicates au cours desquelles il n’a cessé de progresser. Fort de cette expérience, et toujours en collaboration avec Peugeot Belgique-Luxembourg, Gino participera aux six manches du FIA ERC Junior Championship au volant d’une Peugeot 208 R2.
    «L’an dernier, je partais de zéro et j’avais pour mission d’évoluer régulièrement. Entre le TAC Rally où je concédais trois secondes au kilomètre à mes rivaux et la dernière étape du Tour de Corse où je signais des chronos proches de ceux de Stéphane Lefebvre, il s’est passé beaucoup de choses. Pour 2015, je veux profiter de l’expérience acquise, même si je vais découvrir deux épreuves, et viser le titre en Junior. Je veux démontrer pourquoi je fais partie du RACB National Team.»
    Son programme: 6/8 février Rallye Liepäja (Lettonie, terre/neige), 2/4 avril Circuit d’Irlande (Irlande du Nord, asphalte), 4/6 juin Rallye des Açores (terre), 25/27 juin Geko Ypres Rally (asphalte), 17/19 juillet Rallye Estonia (Estonie, terre), 28/30 août Barum Rally (République tchèque, asphalte).
    Eric Borguet: « Poursuivre la montée en puissance»
    Pour la première fois l’an passé, un copilote a intégré le RACB National Team. Tout au long de la saison, Eric Borguet a partagé son expérience avec Gino Bux. Le courant est très bien passé entre eux et ils forment une équipe solide, déterminée. En 2015, le tandem poursuivra sa collaboration dans l’habitacle de la Peugeot 208 R2.
    «L’évolution de Gino est remarquable et, sur le plan humain, un aspect important quand on partage tant de journées ensemble, c’est tout aussi formidable. En 2015, nous voulons poursuivre la montée en puissance. Nous voulons y ajouter de superbes performances, du panache et tirer profit de ce que nous avons glané tout au long de l’année dernière.»
    Son programme: (voir celui de Gino)
    Dries Vanthoor: «Etre le meilleur en Formula Renault 1.6 European Series»
    A 16 ans, voilà Dries Vanthoor intégré au RACB National Team. Lauréat du Volant monoplace organisé en fin de saison dernière, le Limbourgeois  va disputer les Formula Renault 1.6 European Series au sein de l’équipe KTR avec le soutien de Renault Belgique-Luxembourg. Le jeune homme, qui va se partager entre ses études et le sport automobile, ne manque pas d’ambition.
    «Je suis conscient du très grand privilège que j’ai en intégrant le RACB National Team. Me voilà dans une équipe qui comprend, notamment, Stoffel Vandoorne, la référence en monoplace pour un jeune pilote qui débute comme moi. Je vais concentrer toute mon énergie sur ce challenge et tenter de porter le plus haut possible les couleurs belges. Je suis bien conscient qu’en devenant européen, le niveau de ce championnat sera relevé mais c’est en étant confronté à une rude concurrence qu’on progresse.»
    Son programme: 16/17 mai Imola (European Le Mans Series), 30/31 mai Francorchamps (World Series), 20/21 juin Zolder (Superprix), 11/12 juillet Spielberg (European Le Mans Series), 1er/2 août Assen (Gamma Race Days), 22/23 août Nürburgring (VLN), 10/11 octobre Zandvoort Finals. (communiqué / photo RACB National Team)RACB National Team 2015 - Gino Bux - Eric Borguet - Stoffel Vandoorne - Maxime Martin - Dries Vanthoor -

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